impératrice pour toujours

Critique : Impératrice de tous les temps


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Viv est une femme puissante. Chef d’entreprise. Programmeur informatique Uber. Riche. Puissant. Mais solitaire. Dans les premières pages d’EMPRESS OF FOREVER, Viv se retrouve traquée par des gens qui l’empêcheraient d’utiliser son génie et son influence pour changer leur contrôle sur l’économie mondiale. Et en train d’utiliser ses compétences de piratage pour arrêter lesdits malfaiteurs, elle est arrachée de la terre par une déesse verte et transférée dans une autre galaxie.

Pas exactement les résultats qu’elle espérait.

La déesse verte connue en ces lieux sous le nom d’Impératrice disparaît dès leur arrivée et Viv tombe dans un univers d’inconnus. Tout le monde est étranger. Les gens sont connectés via le Cloud, sauf pour elle, apparemment ils considèrent Viv sans âme. Il y a une étrange foi religieuse qui étudie l’impératrice et comment elle fait les choses qu’elle fait en tant que déesse, comme anéantir des civilisations entières (pour ce qu’elle considère comme une bonne raison). Quelles sont les motivations de l’Impératrice ? Pourquoi quelqu’un d’aussi puissant amènerait-il Viv dans un univers où elle serait inutile ?

Ce mystère plane au-dessus de sa tête alors que Viv passe son temps à essayer de retourner dans son pays natal. Mais dans le processus, il apprend qu’il a toujours élevé une famille dans cette nouvelle galaxie. Il y a Zanj, la reine des pirates qui est plus redoutable que n’importe quel ninja terrien ; le moine Hong dont la fidélité à la foi décide qu’étudier la femme que l’impératrice choisit de faire traverser les galaxies pourrait révéler sa volonté; Xiara, la survivante d’une ancienne grande civilisation qui rappelle à Viv ce à quoi devrait ressembler une vraie relation ; et Gray, dont la compréhension enfantine de l’univers dépend de Viv pour la direction morale. Qui va-t-elle choisir ? Votre nouvelle famille ou vos proches sur Terre ? Que veut vraiment Viv ?

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Max Gladstone introduit l’étrangeté glorieuse d’un univers dont la trajectoire ne peut être modifiée que par une femme humaine dans EMPRESS OF FOREVER.

Mais le problème est que ce ne sont peut-être pas les bonnes questions à poser.

Dans ses autres livres, Max Gladstone nous a fait découvrir un monde magique d’avocats-sorciers, mais ici, il monte la barre alors que Viv et ses amis naviguent à travers les galaxies, sautant de vaisseau en vaisseau et de planète en planète. Il crée scène bizarre après scène bizarre, comme Star Trek sous stéroïdes, dans toute l’étrangeté glorieuse de son imagination sur ce qui est possible dans les galaxies lointaines. Et il étoffe le tout d’une manière pratique qui ne le rend pas moins crédible. La narration de Gladstone continue d’étonner; le rythme, la caractérisation et la construction du monde sont bien faits. Et ce sont les thèmes de l’amitié du livre qui font de l’histoire la réponse à ce que cela signifie vraiment d’appartenir à une famille.

Viv passe le livre à avancer sur son seul objectif uniquement pour apprendre des vérités douloureuses et puissantes sur elle-même. Et quand je dis douloureux, je veux dire si dévastateur que cela change la trajectoire du livre et ce qui semble au premier abord être le but du roman se déroule à un niveau supérieur de génial.

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