Du miel et des feux de forêt

Bilan : Du miel et des feux de forêt

C’est donc une autre de ces lectures auto-publiées que j’ai ramassées lors de mon récent épisode de « Ooh. Shiny » qui est apparu lors de la lecture de ROCKER’S EDGE (EBR Review) de Rob J. Hayes. Le lien est que l’auteur de ce livre, Sarah Chorn, a édité le livre de Rob. En fait, elle a édité toute sa série, puis après le montage, elle en a parlé sur les réseaux sociaux, et je ne pouvais tout simplement pas dire non après toutes les belles choses qu’elle avait à dire. De plus, j’avais rencontré son précédent (premier) livre, Seraphina’s Lament, plusieurs fois auparavant, mais je ne l’avais jamais lu. Depuis lors, j’ai aussi pris celui-là et je l’ai mis dans ma pile TBR. Cependant, celui-ci était sur le radar en raison de sa date de publication proche, alors j’en ai pris une copie de révision et j’ai plongé dedans.

OF HONEY AND WILDFIRES est une histoire autonome se déroulant dans un autre ouest des États-Unis, alimenté et dirigé par une version magique du charbon et du pétrole, appelée Shine, dont le monde d’aujourd’hui manque évidemment. Dans ce contexte, un homme d’affaires entreprenant, Matthew Esco, fait de grands sacrifices pour prendre le contrôle ultime de l’Occident et de ses ressources et construire un empire qui durera pendant des siècles. Les habitants de l’ouest, parmi les riches sources de Shine, sont séparés de ceux de l’est par une barrière magique qui n’est perméable qu’aux personnes qui boivent d’abord un élixir strictement contrôlé, fabriqué par la société de M. Esco. En plus de cela, la population occidentale, en raison de l’intégration intime de Shine dans tout ce qu’il fait, a quelque peu évolué pour avoir des couleurs de peau, d’yeux et de cheveux très vives.

L’intrigue principale tourne autour de deux personnages. La première, Cassandra Hobson, est la fille d’un révolutionnaire. Son père, Christopher, se bat contre l’énorme machine qu’est l’empire de Matthew Esco. Il ne supporte pas la façon dont les habitants du territoire de Shine sont exploités. Vos hommes, vos femmes et vos enfants, tous, et la seule voie qui s’offre à vous pour attirer une attention appréciable est la violence. Après avoir perdu sa femme et ses deux enfants, il est en fuite et ne pourra élever son dernier enfant, Cassandra, que si longtemps avant que la menace qui pèse sur sa vie ne l’amène à la laisser avec une autre : sa sœur. L’histoire de Cassandra commence à l’âge de 5 ans lorsque son père la laisse avec la petite famille de sa tante, et elle fait plusieurs sauts de 5 ans au fur et à mesure que le livre progresse. Son histoire parle principalement de grandir dans une famille qui n’est pas la sienne, de faire face à l’intolérance des autres en raison de l’identité de son père, de trouver une véritable amitié et éventuellement de l’amour avec un voisin.

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Le deuxième point de vue est Arlen Esco, un descendant de Matthew Esco, qui a été envoyé à l’ouest pour en savoir plus sur l’empire de son père et localiser un emplacement probable pour une expansion à venir. Il est accompagné de deux employés de l’entreprise de son père, dont un garde du corps, et est très excité pour sa première occasion de voir les fondations sur lesquelles l’empire de son père a été construit. Sa chronologie couvre une période d’environ deux semaines et l’histoire rebondit entre ses points de vue et ceux de Cassandra, et quelques brèves entrées de quelques autres.

J’adore quand je peux m’asseoir et éliminer les détails de l’histoire aussi facilement que je l’ai fait ici. Se souvenir de détails spécifiques tels que les noms et prénoms et les arcs de l’histoire, et transmettre le genre de « vue d’ensemble » sans avoir à revenir en arrière et à rechercher l’un de ces détails en cours de route. Cela signifie que l’auteur a fait quelque chose de bien, et c’est certainement le cas ici. Elle était capable de transmettre l’histoire qu’elle avait en tête sur la page et dans ma tête de telle manière qu’une grande partie restait coincée. C’est la description du poste, à mon avis, mais ce n’est pas toujours le cas.

En lisant l’histoire, on s’est immédiatement rendu compte du talent de l’auteur en tant qu’écrivain. La prose est élégante et complète, dérivant souvent vers ce que j’appellerais une « belle » prose. Bien que, là où la belle prose finit si souvent par me distraire des parties importantes du livre, les personnages et leurs histoires, ce n’était pas le cas ici. En fait, cela a rendu l’expérience de lecture encore plus agréable à cause de cela, ce qui, je pense, est un talent rare à avoir. Surtout quand il s’agit d’histoires qui ont été auto-publiées. Même si, avec sa longue expérience en tant que rédactrice, ce fait est un peu moins surprenant.

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Le monde décrit est bien conçu et suffisamment détaillé autour de l’histoire d’intérêt pour que j’ai rarement eu l’impression d’avoir besoin de plus. Il est évident, par exemple, qu’il existe un type de société complètement différent qui vit à l’Est, d’où est originaire Arlen Esco, mais nous n’obtenons pas beaucoup de détails sur sa vie là-bas. Je considère que c’est une bonne chose, car la partie la plus importante du monde se trouve à l’ouest, où se déroule l’histoire et de quoi il s’agit. Nous voyons les pièces qui affectent la vie de Cassandra et construisent la perception d’Arlen de l’empire de son père, et cela suffit pour l’instant.

Les personnages et leurs parcours ont été pour moi les points forts du roman. Il y a des développements et des rebondissements dans l’histoire qui étaient tout simplement solides. J’ai souvent pensé qu’ils auraient pu être un peu mieux. Quelques ajustements à la trame de fond ou au développement de la scène qui auraient pu vraiment améliorer les moments des personnages et les rendre encore plus puissants, mais le fait qu’ils étaient là et si émouvants était satisfaisant pour moi.

OF HONEY AND FOREIGN FIRES a une sensation de Far West et un arc de caractère fort qui laissera des lecteurs de fantasy moins difficiles que je ne suis incroyablement satisfait.

L’aspect le plus faible de l’histoire, pour moi, était le monde qui se construisait autour de Shine. Il semblait y avoir tellement d’aspects différents de l’utilisation de Shine, de ce qu’il ferait et de la façon dont il affecterait les gens, que j’ai perdu la plupart de mon intérêt en cours de route. C’était un peu trop générique. Trop sauvage. Presque comme une version de DMSO ou de Snake Oil qui a fait ce que les vendeurs ont toujours dit. Ainsi, au lieu d’être un point culminant de l’histoire, c’est devenu plus une trame de fond et j’ai pris ce que j’ai obtenu de l’histoire pour argent comptant.

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À ce stade, vous vous demandez peut-être pourquoi j’ai évalué l’histoire si bas alors qu’une grande partie de ma critique a été positive. Je dois admettre qu’il y a une nette différence dans ma perception de ce livre. D’une part, c’est une histoire magnifiquement racontée sur deux personnes vivant dans cet Ouest américain alternatif tout en apprenant beaucoup sur elles-mêmes, leurs familles et le monde qui s’est construit autour d’elles. Mais je n’avais pas vraiment l’impression que les histoires principales reposaient fortement sur les éléments fantastiques. En d’autres termes, c’était comme si l’histoire principale aurait pu être racontée sans les éléments fantastiques. Ainsi, alors que l’histoire elle-même était très bonne et contenait de très bons moments de personnages, l’histoire * fantastique * racontée était plutôt terne. C’est peut-être un peu dur, mais c’est qui je suis, et je dois m’en tenir à mes armes, d’accord ? (Malgré la référence ringard du Far West.)

Le fait est que pour les lecteurs qui ne sont pas aussi pointilleux sur leur fiction fantastique que moi, je pense que vous trouverez ici une lecture très satisfaisante. Surtout ceux qui recherchent une histoire fantastique LGBTQ + bien écrite. Très bien fait et très impressionnant. Je serai certainement impatient de lire plus de cet auteur à l’avenir.

  • Âge recommandé : 16+ pour les grossièretés et les éléments thématiques
  • Langage: parfois fort
  • La violence: Quelques morts à grande échelle et des menaces de violence, mais la plupart se produisent hors écran.
  • Sexe: Quelques références

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