le dernier astronaute

Critique : Le dernier astronaute


Amazone

Le premier contact est le genre d’expérience propice aux malentendus et aux interprétations erronées qui peuvent littéralement remodeler le monde.

Des trucs de science-fiction dure plus traditionnels, comme Clarke à Reynolds, aux offres plus littéraires de LeGuin ou Russell (elle a écrit THE SPARROW), le premier contact est un thème récurrent dans la fiction spéculative.

Bien qu’il existe un million de façons différentes d’analyser et de taxonomiser ce (sous-)genre, vous pouvez tracer un grand fossé entre les textes explorant le premier contact avec des extraterrestres qui partagent des prémisses fondamentales de l’existence avec les humains (en psychologie, sinon la taille) ou le nombre de yeux) et des textes dans lesquels les extraterrestres sont vraiment, vraiment… des extraterrestres (pensez à « L’histoire de votre vie » de Ted Chiang dans le film Arrival).

THE LAST ASTRONAUT (Amazon) de David Wellington appartient à cette dernière catégorie. Disons qu’il n’y a pas de petits hommes de la lune verte ici.

Sunny Stevens sait quelque chose que personne d’autre ne sait. Il y a un objet qui se dirige vers la Terre et il ralentit. Les objets dans l’espace, en règle générale, ne ralentissent pas. A moins qu’ils ne se retiennent. Débordant de connaissances sur l’arrivée imminente d’un extraterrestre qui va changer le monde, Stevens quitte le monde de l’entreprise de KSpace et utilise sa découverte pour négocier son chemin vers la première mission de la NASA vers l’objet qui approche.

Bien que Stevens n’ait pas été testé en tant qu’astronaute, le commandant de mission Sally Jansen ne l’est pas. Elle était censée être la première femme sur Mars, mais lorsqu’un terrible accident a fait dérailler la mission et sa vie il y a plus de vingt ans, elle a renoncé à tout espoir de retourner un jour dans l’espace. Maintenant, il a repris le contrôle et cherche une chance de rédemption. Stevens et Jansen sont rejoints par l’astrobiologiste Parminder Rao, qui a passé toute sa vie à attendre le premier contact, et le commandant Windsor Hawkins, qui ne fait que suivre les ordres.

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L’équipe de Jansen se dirige vers l’objet, mais KSpace envoie sa propre équipe, et maintenant il y a une course pour le découvrir. parce que les extraterrestres sont là aussi Quoi exactement ils le sont. Lorsque l’équipe de KSpace disparaît à l’intérieur de l’objet extraterrestre, Jansen lance une mission de recherche et de sauvetage aux conséquences désastreuses.

J’hésite à en dire plus, car l’intrigue est tellement liée à ce que l’équipage trouve sur et dans l’objet. Je dirai simplement que THE LAST ASTRONAUT flotte quelque part entre une idée d’histoire pleine de suspense et un peu d’horreur mélangée.

The Last Astronaut n’est pas un effort de changement de genre, mais c’est une histoire de premier contact agréable qui avance rapidement.

L’intrigue avance à un bon rythme. Il y a une histoire-cadre qui permet à Wellington un bon degré de flexibilité en donnant aux lecteurs des informations techniques et des perspectives. J’ai en quelque sorte oublié quelle était la grande idée de l’histoire du cadre, mais j’ai aimé l’effet pendant que je lisais.

La partie la plus faible du roman est probablement les personnages. Ne vous méprenez pas, ils ne sont pas terribles ! C’est juste que tout le monde se sent aux ¾ fini. J’aurais aimé voir une facette de plus de chacun d’eux, quelque chose qu’ils aimaient sur terre, qui rend leurs sacrifices valables. Par exemple, alors que Jansen est poussé à se racheter et que Rao est poussé à en savoir plus sur les extraterrestres par leur curiosité naturelle et la mort de Steven, leurs motivations ne sont pas beaucoup plus profondes que cela. Le major Hawkins pourrait également être une découpe en carton.

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Ce n’est pas un défaut fatal, mais c’est en partie la raison pour laquelle je n’ai pas pu augmenter la note.

Les lecteurs astucieux ne seront surpris ni par l’intrigue ni par la fin de THE LAST ASTRONAUT, mais Wellington met le doigt sur la tête et c’est une agréable histoire de premier contact.

  • Âge recommandé : 12+
  • Langage: Quelques mots doux ici ou là
  • La violence: Quasiment aucune : une scène de violence armée
  • Sexe: Aucun

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