ville de mensonges

Critique : La cité des mensonges


Amazone

« J’avais sept ans la première fois que mon oncle m’a empoisonné » (p. 1). Ainsi commence le premier roman de Sam Hawke, CITY OF LIES (Amazon). C’est un bon début, avec une prémisse amusante qui s’approfondit au fur et à mesure que l’histoire progresse. L’histoire suit le double point de vue de Jovan et Kalina, frères et sœurs de l’une des familles les plus puissantes de la cité-état prospère de Silasta. Jovan et Kalina sont des amis proches de l’héritier de la ville, Tain. Cependant, Jovan est plus qu’un ami pour Tain ; Il a passé toute sa vie à se préparer à devenir le « dégustateur » de Tain. Etan, l’oncle de Jovan et Kalina, connu dans la culture Silastan comme leur Tashiil est actuellement testeur du chancelier de la ville.

Alors que le rôle de Jovan en tant que testeur de Tain est un secret pour le reste de la société polie, la formation de Kalina en tant que diplomate/espion est un secret même pour Jovan. Bien qu’elle soit la sœur aînée et qu’elle aurait dû devenir l’apprentie d’Etan, elle souffre d’une maladie chronique qui la rend trop faible pour développer une tolérance à tout poison. Alors que Jovan s’inquiète constamment pour son bien-être, Kalina en a assez d’être choyée et aspire à prouver que sa faiblesse ne doit pas l’empêcher de vivre la vie qu’elle souhaite.

Dans un terrible choc, les oncles d’Etan et de Tain sont tués dans le même mystérieux empoisonnement. Alors que Tain s’efforce de reprendre le poste de chancelier de son oncle, Jovan se débat avec son nouveau rôle important de testeur de Tain, ainsi qu’avec son propre chagrin. Jovan doit également gérer son trouble obsessionnel-compulsif, ce qui ajoute un autre élément de difficulté à sa vie, car il devient rapidement évident que l’empoisonnement d’Etan n’est que le début d’une série d’attaques contre la ville. Dépassés et déjoués par le traître de la ville, Jovan, Kalina et Tain doivent utiliser toute leur intelligence pour survivre et sauver Silasta.

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Bien que beaucoup de choses sombres se produisent dans CITY OF LIES, le ton général du livre est positif. Cela est largement dû à la nature des protagonistes de Hawke, qui sont tous les trois suffisamment sérieux pour tenter de réparer les torts du passé. Jovan, Kalina et Tain ont été dotés de vies (même dans une aristocratie relativement féroce) qui leur permettent de croire qu’il existe un espoir de réconciliation avec ceux qui attaquent leur ville bien-aimée. En fait, alors que CITY OF LIES explore la difficulté de résoudre des problèmes tels que les conflits religieux, la privation de droits de toutes sortes et la fracture rural/urbain, il s’agit fondamentalement d’un roman qui met en évidence le pouvoir des individus d’effectuer des changements pour le mieux au sein de leur sociétés. . Alors que Hawke attire l’attention sur la naïveté (en particulier celle de Tain), j’ai pensé qu’il était rafraîchissant de suivre des personnages compliqués à bien des égards, mais qui semblaient avoir une boussole morale cohérente.

L’une de mes parties préférées de la structure narrative de CITY OF LIES est que Hawke permet à ses personnages de ne PAS savoir des choses. Écrire sur la structure narrative est une façon passionnante de commencer n’importe quel paragraphe, mais soyez patient. Très souvent, les livres de fantasy se concentrent sur des protagonistes extrêmement intelligents qui ont une oreille attentive. S’il y a des murmures de mécontentement ou de trahison dans le royaume, le lecteur le sait presque immédiatement. C’est un peu le tour de passe-passe de l’écrivain qui évite le narrateur omniscient à l’ancienne et donne aux lecteurs l’impression d’avoir une vue d’ensemble de l’action.

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LA VILLE DES MENSONGES est un premier roman avec une intrigue serrée, des personnages sympathiques et une « double » couche de mystère efficace qui attirera les lecteurs.

Bien que Kalina et Jovan soient extrêmement compétents, ils manquent d’une certaine connaissance du fonctionnement de leur monde en dehors de leurs domaines d’expertise individuels (comme la plupart des gens que je rencontre). Hawkes utilise son ignorance pour le développement du récit et du personnage.

Par exemple, l’attaque de la ville oblige Jovan et Kalina à faire face à la réalité que l’existence facile dont ils ont joui est basée sur le mensonge et la souffrance. Alors qu’ils luttent contre leur propre implication dans un système brisé, ils doivent également reconnaître la complicité de ceux qu’ils aimaient et admiraient. Cela ressemblait à une méthode particulièrement efficace pour stimuler le développement du personnage au milieu d’un siège (et empêcher le récit de traîner).

De plus, l’ignorance de Kalina et Jovan de la stratification et des injustices dans la société ajoute un grand élément de mystère à la structure narrative, en particulier au premier tiers du roman. Événement après événement, nos protagonistes sont complètement pris au dépourvu, les laissant incapables de réagir de manière appropriée car ils ne comprennent pas les motivations fondamentales de l’autre côté. Bien que cette série de surprises puisse donner l’impression que les personnages sont trop passifs, Hawkes donne à Kalina et Jovan beaucoup de choses à jouer sur leurs points forts et à faire preuve de compétence, comme résoudre le meurtre d’Etan. Cette double couche de mystères, le mystère de la mort d’Etan tissé dans le mystère plus large de savoir comment et pourquoi une armée apparaîtrait aux portes de Silasta, est efficace pour faire avancer le récit et maintenir l’intérêt des lecteurs.

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En général, LA CITÉ DES MENSONGES est un premier roman avec une intrigue très serrée et des personnages sympathiques ; J’ai hâte de lire plus de ce que Sam Hawke a à offrir.

  • Âge recommandé : 11+
  • Langage: Presque aucun. Une de mes objections était que les jurons manquaient de variété !
  • Violence: Il y a une guerre en cours, mais la violence n’est pas trop graphique.
  • Sexe: Certains, mais assez PG

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